Бев Морган: дайвер, фотограф, предприниматель

Бев Морган (Bev Morgan) – отличный пример не только прирожденного дайвера, но и человека с сильной предпринимательской жилкой. О том, как ему удалось объединить эти два таланта, свидетельствует вся его жизнь.

С чего началось увлечение дайвингом

Бев Морган родился в 1932 году в Лос-Анджелесе, Калифорния. Он начал заниматься серфингом в 1946 году, окончил среднюю школу в 15 лет и два года спустя покинул Лос-Анджелесский городской колледж, чтобы заняться серфингом. Вскоре он стал спасателем округа Лос-Анджелес.

Однажды он занимался серфингом в Сан-Диего, когда познакомился с Конрадом (Конни) Лимбо, Джимом Стюартом и Энди Речницером из Института океанографии Скриппса. Как и для большинства дайверов той эпохи, подводная охота была первоначальным общим интересом, но их дружба вскоре выросла за пределы добычи ингредиентов для пляжных блюд.

Часть работы Бева включала восстановление человеческого организма с использованием единственной лодки LA Lifeguards, Baywatch. Инструкции, которые читались при предоставлении акваланга, включали немного больше, чем просто «Не задерживайте дыхание!». Количество дайверов увеличилось настолько, что небольшое сообщество дайверов беспокоилось о вмешательстве жестких правительственных чиновников. Оцененный уровень летальности составил 5-6%, и было серьезное обсуждение перспективы запрета подводного плавания в данном регионе.

Бев, Конни Лимбо и Э.Р. Кросс лоббировали Совет надзора округа Лос-Анджелес, чтобы создать совет директоров из 5 человек в 1953 году. Бюджет был санкционирован через Департамент парков и отдыха для разработки Программы безопасности воды округа Лос-Анджелес. Бев работал с Лимбо, Элом Тиллманом и Кроссом, чтобы создать первую официальную программу обучения подводному плаванию для рекреационных аквалангистов в США.

Дайв-магазин и гидрокостюмы

Бев прочитал доклад Хью Брэднера в библиотеке Скриппса, в котором описывался костюм для тепловой защиты под водой, выполненный из неопрена с закрытыми ячейками. Вскоре он изготовил себе такой костюм, и друзья начали просить создать такой же и для них.

В начале 1955 года он и Хэп Джейкобс открыли розничный магазин Redondo Beach, California Dive'n Surf. Они продали целую линию USD (US Divers), гидрокостюмы и доски для серфинга. Сотрудники-спасатели и братья-близнецы Боб и Билл Мэйстреллы одолжили 1800 долларов у своей мамы, чтобы выкупить долю Хэпа Джейкобса.

 

В те дни не было отраслевых ассоциаций или бизнес-гидов для запуска дайв-магазинов. Они делали все, включая создание гидрокостюмов и ремонт регуляторов. USD был введен одноступенчатый регулятор с двойной трубкой и с двойным шлангом под названием Mistral. К сожалению, у него был значительный недостаток дизайна. Бев повозился с ним и решил проблему. Через пару лет предприниматель продал свою долю в Dive'n Surf братьям Мэйстреллам.

Приключения в Тихом океане

Задолго до того, как подводные погружения превратились в отдельную индустриальную отрасль, Бев Морган отправился с группой приятелей-дайверов исследовать южную часть Тихого океана. Они покинули Лонг-Бич в 1957 году и ныряли в течение месяца в Трес-Мариасе, в пределах группы островов вблизи от Мазатланской Мексики. Они отправились в Акапулько и погружались в местах, которые, вероятно, никогда не видели дайверов, включая остров Кокоса, Галапагосские острова, остров Пасхи и остров Питкэрн, где они сидели на остатках судна HMS Bounty. Его фотографии и 16-миллиметровые кинофильмы из этого рейса повлияли на многих будущих пионеров индустрии дайвинга.

Дальнейший промысел

Бев вернулся в Калифорнию в 1960 году и начал заниматься коммерческим погружением. В то время в дайвинге доминировали «тяжеловодные» дайверы, но некоторые из них экспериментировали с гидрокостюмами и легкими масками. Опыт Бева со стеклопластиком и регуляторами аквалангирования привел к созданию и модификации ряда легких масок с поверхностным покрытием.

Большие деньги зарабатывали дайверы, работающие в строительстве и в оффшорной нефтяной промышленности. Бев не был обучен тяжелой экипировке, но в любом случае сумел наладить схему ныряния на Аляске. Он погружался в заливе Кука, где вода была слишком холодной для гидрокостюмов, поэтому единственным вариантом было тяжелое снаряжение. Он понял довольно быстро, что у него не было опыта, чтобы выживать в таких условиях и вернулся в Санта-Барбару.

Бев решил заняться серфингом. Он также делал гидрокостюмы для серферов, но они не спешили ловить рыбу. Он, наконец, заставил их изменить свое отношение, убедив конкурирующих серферов в надежности производимого оборудования. Маркетинговая уловка сработала, возможно, слишком хорошо. В первую неделю у него было около 1000 заказов. Так, Бев продал бизнес для серфинга братьям Мэйстреллам за 3000 долларов, а вскоре создал новый – Body Glove.

Он провел следующий год в качестве редактора, писателя и фотографа в Surfer Magazine. Между тем в оффшорной нефтяной промышленности в Санта-Барбаре начался нешуточный подъем. Наемники-дайверы были приглашены для проведения ремонтных и инспекционных работ на буровых платформах. Глубина погружения также быстро возрастала.

 

Друг Бева Дэн Уилсон только что завершил тестовое погружение HeO2 с использованием дайвинг-колокола Purisima. Уилсон использовал маску свободного потока, которую модифицировали Морган и Рэмси Паркс, добавив регулятор подачи газа (вторая ступень Scuba).

Корпорация Кирби-Моргана

Вернувшись с Аляски в 1965 году, Бев встретил Боба Кирби у мола Санта-Барбары. Кирби продавал тяжелые шлемы для экипировки и хотел создать новую полную маску для дайверов, с которыми у Бева был большой опыт. У каждого из них были разные навыки изготовления, однако вместе они отлично сработались. Боб был бывшим военно-морским дайвером, Бев – экспертом с регуляторами подачи газа и стекловолокном с многолетним опытом производства досок для серфинга. Корпорация Кирби-Моргана (ККМ) была основана в 1966 году.

Дни тяжелого снаряжения заканчивались, когда нефтяная промышленность в шельфе переместилась на большую глубину, что потребовало использования гелия-кислорода. ККМ выпустила Helium Hat, которая значительно превосходила версию US Navy's, но продажи упали через несколько лет, потому что дайвинг-колокола и палубные декомпрессионные камеры были гораздо более практичными.

Инновации

Бев и Боб постоянно работали над улучшением масок из стекловолокна. Однажды в их магазин зашел дайвер Уолт Свенсон. Все его лицо было сильно ушиблено, а белки глаз стали кроваво-красными. Он не был счастливым клиентом. Уолт использовал одну из их масок свободного потока, когда контрольный клапан на ней пришел в негодность. Он поранил глаза, однако смог сорвать маску с лица. Бев с Бобом осмотрели маску и обнаружили кусочки шланга, застрявшего в обратном клапане. Несмотря на то, что это была вина дайвера из-за того, что он не прочистил шланг, это не изменило того факта, что кто-то чуть не умер в их маске. Это, по понятным причинам, беспокоило приятелей.

Все легкие маски в то время использовали жесткую металлическую или стекловолоконную раму и мягкое торцевое уплотнение. Было утомительной работой ремонтировать торцевые уплотнения, требующие соскабливания клея и резины. Многолетний опыт Бева с гидрокостюмами привел его к нововведению, которое не только решило бы эту проблему, но и предотвратило бы сжатие лица. Он сделал свободно облегающий капюшон с очень широким и мягким торцевым уплотнением, поддерживаемым поролоновым каучуком с открытой ячейкой. Эта сборка была прикреплена к жесткой рамке из стекловолокна с металлической лентой. Уплотнение лица было таким широким и мягким, что маска наполнилась, прежде чем ранить дайвера. Так появилась ленточная маска.

Проблемы в делах

ККМ пострадала от потоков денежных средств и нестабильных проблем спроса, характерных для большинства небольших предприятий-производителей в развивающихся странах. Боб покинул ККМ в 1968 году, чтобы заняться проектами на авиационном рынке, но остался друзьями с Бевом. Последний все же продал линейку продуктов Band Mask в 1970 году. Однако, к сожалению, корпоративная структура США не очень хорошо обслуживала коммерческий рынок дайвинга, и Бев начал получать звонки с жалобами.

Затем Бев и Боб сформировали Diving Systems International в 1974 году, в результате получив улучшенную полосу для масок и представив серию SuperLite для шлемов из стеклопластика ручной работы.

ККМ снова

Бев договорился о выкупе коммерческого дайвинг-подразделения USD в начале 90-х, который включал права на имя «Кирби-Морган». Компания была переименована в Kirby-Morgan Dive Systems, Inc. Она также включала инструменты для литьевого формования рамы полотна, которые были усовершенствованы в целях разнообразных модернизаций дизайна и для более прочных пластмасс.

Ассортимент продукции новой ККМ включал:

  • групповые маски;
  • легкие шлемы;
  • полные маски для лица;
  • ультравысокопроизводительные регуляторы подачи газа;
  • системы управления воздушным потоком для погружения на поверхности.

Сейчас компанией, располагающейся в Санта-Марие (Калифорния), управляет дочь Бева Конни.

Так, Бев Морган состоялся не только как страстный и талантливый дайвер, но и отличный предприниматель, чьи изделия пользуются нешуточным спросом.

Ему посвященна статья в книге: Пионеры и Инноваторы дайвинга.

новые

  1. Экономия на снаряжении
  2. Помощь при ожогах медуз
  3. Положение тела при погружении
  4. Как увлечь дайвингом близких